esportnews branding
лига overwatch, команды в лиге overwatch, спортивные франшизы в киберспорте

Как Blizzard удалось заманить миллиардеров в Лигу Overwatch?

Компания создала один из наиболее амбициозных киберспортивных проектов, у которого есть потенциал стать эталоном для всех будущих лиг. Насколько сложным был этот путь для нее?

Энсон Цзин [22 года] стал фанатом New York Excelsior еще до того, как команда сыграла свою первую игру. Когда парень услышал о том, что запускается Лига Overwatch, он уже был на крючке:

Объявили, что будет создана настоящая лига, прям как профессиональные спортивные лиги. Я был в восторге от этого.

Цзин был настолько рад этому событию, что решил отправиться с двумя друзьями через всю страну, из Нью-Йорка в Лос-Анджелес, лишь бы поприсутствовать на первых днях открытия лиги в январе 2017 года. Изначально, парни планировали также посетить местные достопримечательности, как Йеллоустонский национальный парк, однако времени хватило лишь для главного события.

По всей территории США фанаты новоиспеченной лиги собирались своими группами, чтобы наблюдать за турниром. В Хьюстоне больше 600 человек пришли в The Cannon посмотреть первый матч Outlaws, а в Бостоне фаны заполнили The Greatest Bar, чтобы стать свидетелями дебюта Uprising.

В своих новых брендированных толстовках «NYXL» Цзин со своими друзьями следили за матчем-открытием турнира и победой Excelsior над Uprising со счетом 3:1. Это были две совершенно новые команды в киберспорте, однако было что-то в них знакомое. Это не просто старое противостояние Нью-Йорка и Бостона, а имена, что стояли за коллективами.

Именно здесь прошел первый сезон OWL

Среди 12 команд в 11 городах США и по всему миру, Лига Overwatch была создана при поддержке таких семейств, как Крафты (владельцы New England Patriots), Кроенке (Los Angeles Rams) и Вилпоны (New York Mets).

Почему эти американские спортивные титаны вкладывают миллионы в совершенно новую киберспортивную лигу? Потому что раньше не было ничего похожего на Лигу Overwatch. Это самый амбициозный проект виртуального спорта, чей успех может полностью изменить развитие всей гейм индустрии.

Чтобы преуспеть в своей задумке, Blizzard настойчиво завербовала владельцев традиционных спортивных команд, как Крафты, и теперь после финала Лиги Overwatch в Barclays Center, они воочию смогли увидеть зенит своих инвестиций. Предлагаем вам прочесть историю о том, как Blizzard убедила одних из самых успешных предпринимателей в спорте присоединиться к новому и очень рискованному предприятию.

лига overwatch, команды в лиге overwatch, спортивные франшизы в киберспорте

Роберт Крафт - владелец New England Patriots

Суббота, 5 ноября 2016 г. - председатель и главный исполнительный директор New England Patriots 75-летний Роберт Крафт и его сын Джонатан, 52 года, президент команды, сидят в ложе Anaheim Convention Center, глядя на BlizzCon, ежегодную конвенцию, демонстрирующую лучшие видеоигры от Blizzard.

Они являются особыми гостями исполнительного директора Activision Blizzard Бобби Котика, наряду с прочими мужчинами, чье совместное состояние равняется десяткам миллиардов долларов. Стэн Кроенке и его сын Джош, которые владеют Denver Nuggets и Los Angeles Rams; владельцы Golden State Warriors Джо Лакоб и Питер Губер также здесь; присутствует владелец Milwaukee Bucks Уэсли Эденс и даже Илон Маск.

В помещении есть несколько зон, закрытые занавесками, где бизнесмены могут обсуждать свои планы наедине. Стоя впереди, Котик знакомит потенциальных инвесторов с Overwatch.

Роберт Крафт и Котик впервые встретились на конференции Allen & Company в Сан-Вэлли, штат Айдахо, в июле 2013 года, когда Котик исследовал инвестирования в франшизу NFL. Крафт в то время увидел новую возможность для инноваций в виртуальном спорте. Он рассказывает:

Как семье, нам нравится всегда участвовать во множестве новых, передовых вещей. Куда бы ни шел рынок, мы хотели бы попытаться добраться туда немного быстрее.

Крафт исследовал инвестиционные возможности за несколько лет до появления Лиги Overwatch, но доступные варианты были неудовлетворительными.

лига overwatch, команды в лиге overwatch, спортивные франшизы в киберспорте

Несмотря на успешную предпринимательскую жилку, большая часть игрового комьюнити недолюбливает Котика

Джонатан Крафт говорит:

Мы посмотрели на некоторые из существующих команд, которые были либо выставлены на продажу, либо искали инвесторов, но мы не могли по-настоящему разобраться в этом... Мы понимаем, когда чего-то не знаем, и мы бы не справились с этим тогда.

Если вы были заинтересованы киберспортом до появления Overwatch League, вы встретились бы с человеком или с несколькими людьми, одетыми в футболки команд, и вам бы рассказывали, в каких играх у них есть составы. Но у них не было видения. Они четко говорили о том, как они играют и что делают, но не было никакого видения для построения бизнеса.

Но как только Котик объяснил свои планы на Лигу Overwatch - команды, разбросанные по всему миру, культивирующие свои региональные рынки и зарабатывают на местных поклонниках – Крафты нашли то, что искали.

Котик рассказывает:

Я всегда верил в глобальную возможность, основанную на отдельных городах. Почти весь киберспорт – виртуален, и у него нет привязки к конкретному месту. Это то, с чем мы сталкивались прежде. Я действительно считаю, что увлеченность местного населения способствует развитию команды, заставляет игроков лучше выступать для болельщиков, повышая конкуренцию на турнире.

Когда Крафты увидели Кубок Мира по Overwatch, первую попытку Blizzard организовать оффлайн турнир, и услышали планы Котика, семена партнерства были посеяны.

Джонанат Крафт делится:

Мы поехали на BlizzCon и мы были потрясены тем, что увидели.

Пятница, 3 марта 2017 г. – В своей новой квартире с пентхаусом стоимостью $6 миллионов с видом на Бостон-Харбор Роберт Крафт встречается с 15 ключевыми руководителями Kraft Sports Group и Activision Blizzard. Все они только что прибыли с конференции MIT Sloan Sports Analytics, где Котик представил Лигу Overwatch.

Котик знал, что ему нужно большое имя, чтобы убедить людей вкладывать средства в свое видение. Им стал Крафт. Они спрятались в спальне хозяина, чтобы обсудить сделку один на один. Владелец «Патриотов» хотел получить соглашение с большинством привилегий, что позволило бы ему попасть в лигу по самой низкой цене. На данный момент этого было достаточно. Пара запечатала сделку рукопожатием и отпраздновала событие пиццами из пиццерии Баббо через улицу.

лига overwatch, команды в лиге overwatch, спортивные франшизы в киберспорте

Пиццей Котик отпраздновал договоренность с Крафтом по присоединению к OWL

Котик вспоминает:

Мы прошлись лишь по некоторым ключевым деталям, и даже не закрепили все термины, но я хотел знать, что он на нашей стороне, и чтобы другие игроки видели, что Роберт стал первым участником нашего проекта.

Джонатан Крафт рассказывает:

Они очень много приятного рассказывали о нас и о том, что мы делали в спорте за последние 25 лет. Вероятно, даже больше, чем мы заслуживали. Встреча длилась не более часа-полтора.

Среда, 12 июля 2017 г. - Activision Blizzard официально объявляет о первых семи франшизах League of Overwatch, базирующихся в Бостоне, Нью-Йорке, Лос-Анджелесе, Сан-Франциско, Майами, Шанхае и Сеуле. Среди новых владельцев - семья Вилпон, владельцы New York Mets, а также эндемичные организации в области виртуального спорта, такие как NRG Esports, Immortals и Misfits, которые получают инвестиции от владельцев Sacramento Kings, Memphis Grizzlies и Miami Heat.

лига overwatch, команды в лиге overwatch, спортивные франшизы в киберспорте

Все 12 команд лиги

Как предсказал Котик, Крафты сыграли важную роль в убеждении других инвесторов вступить в игру.

Джонатан вспоминает:

Я думаю, что Роберт и я вместе получили звонки примерно от половины людей, которые пришли сюда. Все были взволнованы. Они увидели то же, что и мы: союз традиционной организованной модели лиги с командами в разных географических районах. Это помогало немного обуздать природу виртуального спорта, тем более с игрой, которая была источником страсти и интереса у многих молодых людей.

Activision Blizzard установила размер вступительного взноса на отметке $20 миллионов – на 7 миллионов больше, чем NA LCS, самая популярная лига киберспорта в США на то время. Компания пыталась заманить несколько других крупных владельцев спортивных франшиз, включая Houston Rockets, Golden State Warriors и Dallas Cowboys. Но все они отказались или сказали, что для них не наступило подходящее время для таких покупок.

Еще пять франшиз были проданы в период с июля по сентябрь – вторая в Лос-Анджелесе, плюс команды в Далласе, Хьюстоне, Филадельфии и Лондоне. Croenke Sports & Entertainment стала второй командой в LA, два владельца Texas Rangers подобрали Даллас и Хьюстон, а Comcast Spectacor – владелец Philadelphia Flyers – подал заявку на Филадельфию.

Все было готово для первого сезона.

Четверг, 7 сентября 2017 г. – Blizzard объявляет домом Лиги Overwatch город Бербанк, штат Калифорния.

Подготовленная Blizzard Arena выглядит совершенно новой, но может похвастаться весьма серьезной историей. Арена площадью 50 000 квадратных футов – это место, где легендарный артист Джонни Карсон записывал «The Tonight Show» с 1972 по 1992 год.

лига overwatch, команды в лиге overwatch, спортивные франшизы в киберспорте

Именно на этой великолепной арене завершился первый сезон OWL

Генеральный директор Blizzard Майк Морхайм в пресс-релизе заявил:

Мы гордимся тем, что будем проводить лучшие киберспортивные состязания от Blizzard на той же сцене, которую одни из самых больших имен в сфере развлечений называли домом.

Сначала все 12 команд будут играть в Бербанке, в течение первого сезона, после чего они будут проводить матчи на аренах в своих родных городах. Именно это соглашение заманило Крафтов для участия в лиге.

Комиссар Лиги Overwatch Нейт Нанзер рассказывает:

Домашний формат – перспективная, но большая задача. Подавляющее большинство доходов, которые поступают для спортивных клубов, как «Манчестер Юнайтед», заключается в том, что они продают билеты и различный мерчандайз болельщикам, когда те приходят на домашние игры. Это то, что помогает командам выйти на ту прибыль, которая сейчас есть в традиционных видах спорта.

лига overwatch, команды в лиге overwatch, спортивные франшизы в киберспорте

Именно коммерческие проекты МЮ приносят клубу максимальный доход

Крафты надеются извлечь выгоду из этого будущего:

Если вы идете на игру «Патриотов», то вас окружают эмоции, культура и ритм от болельщиков. Идея развить что-то подобное здесь, на нашем внутреннем рынке, была для нас интересной.

Среда, 22 ноября 2017 г. – за пару недель до запуска предсезонки Лиги Overwatch Роберт Крафт летит из Бостона в Бербанк, чтобы встретить свою новую команду – Uprising.

Крафт входит в тренировочную комнату и пожимает руку каждому члену команды. Затем он снимает свое последнее кольцо чемпионов, полученное в матче «Патриотов» против «Соколов» из Атланты за Super Bowl LI в феврале 2017 года. Он говорит с игроками, указывая на кольцо:

Перед вами 5 трофеев Супер Кубка. Когда мы купили команду, у нас не было ничего. Я надеюсь на то, что мы сможем добиться с Boston Uprising таких же результатов.

лига overwatch, команды в лиге overwatch, спортивные франшизы в киберспорте

Вот такие перстни получили игроки и представители клуба за победу на Супер Кубке

Крафты наняли Криса «HuK» Лорангера, чтобы тот возглавил команду в качестве президента клуба:

Я был профессиональным игроком в StarCraft. Я был менеджером. У меня была команда в Торонто. Я был генеральным менеджером. У меня есть опыт комментирования турниров. Я играл в Team Canada на Чемпионате мира по Overwatch. И я предоставлял консультации по управлению проектами. Я занимался практически всем, что есть в киберспорте.

Лорангер сказал, что встреча с Робертом Крафтом, стала «большим событием» для команды:

Я думаю, что игроки действительно ценят то, когда кто-то из его статуса, выделяет время из напряженного графика, чтобы немного поболтать и поддержать Boston Uprising.

Среда, 6 декабря 2017 г. – Blizzard Arena открыта, а первый матч предсезонки Overwatch League скоро начнется.

Первое, что вы видите, когда проходите через пункты безопасности и попадаете внутрь, - это магазин товаров в центре лобби.

лига overwatch, команды в лиге overwatch, спортивные франшизы в киберспорте

Эти команды еще не сыграли ни одной игры, но вы уже можете купить товары с их символикой

Пройдя вверх по лестнице, на втором уровне открывается «Зал чемпионов» – выставка с мерчандайзом команд и трофей Лиги за стеклом. Но самым впечатляющим зрелищем является игровое пространство. Три больших видеоэкрана сразу бросаются в глаза. Логотипы команд разбросаны по всему пространству. Вещательный стол расположен с левой стороны от сцены, где аналитики готовы рассказать о событиях матчей всему миру.

Первая из трех игр, запланированных на вечер, противостояние Florida Mayhem и San Francisco Shock. Однако главным событием вечера является финал, в котором сыграет Seoul Dynasty [эту команду называют одной из самых сильных в лиге], а ее противниками будут парни из Shanghai Dragons.

Когда начинают объявлять стартовые составы, владелец сеульской команды Кевин Чоу встает со своего места в нескольких рядах от сцены и снимает видео на телефон, когда его шесть игроков поднимаются и занимают места. Чоу рассказывает:

Наконец-то все это стало реальностью – игроки на сцене, логотипы на экране – это просто потрясающе, действительно потрясающе.

530 мест арены почти полностью заполнены, в основном, молодыми людьми, видно несколько родителей с маленькими детьми. У кого-то из фанатов есть рукописные таблички; другие простят автографы и селфи. Все это довольно странно, но одновременно знакомо. Котик остался доволен увиденным:

Производство – превосходно, и, хотя у нас все еще есть работа, я был потрясен. Так обстоит дело со всеми владельцами. Я получаю обратную связь почти ото всех, их энтузиазм и волнение были действительно ощутимыми и приятными.

Крафты также восторгаются реализацией:

Мы относимся к этому уважительно, и люди в Kraft Sports Group понимают, что это не какое-то тривиальное предприятие. Эти команды будут важными франшизами в будущем.

А так закончился сезон Overwatch League

Ссылка на источник

Перевод и адаптация: Виктор «Victor_Snow» Ткачук специально для esportnews.gg


Понравилась статья - поделись с друзьями в соц сетях.


новые статьи